Symptomen

Het syndroom van Down kent verschillende kenmerken. Deze kenmerken doen zich voor op zowel lichamelijk vlak als op mentaal en gezondheidsvlak.
Een aantal lichamelijke kenmerken zijn:

  • Scheve, smalle ogen;
  • Plat achterhoofd en een kleiner hoofd;
  • Huidplooien aan de binnenkant van de ogen
  • Weinig haar;
  • Lage spierspanning;
  • Korte benen, armen en hals;
  • Veel ruimte tussen de eerste en tweede teen.



Naast lichamelijke kenmerken gaat het syndroom van Down ook gepaard met een verhoogd risico op verschillende medische aandoeningen. Een aantal van deze aandoeningen zijn:

  • Hartafwijkingen;
  • Verhoogd risico op infecties, epilepsie, leukemie en darmproblemen;
  • Trage ontwikkeling van het gebit;
  • Oorinfecties en een slecht gehoor;
  • Huidproblemen;
  • Schildklierproblemen.



Niet alle mensen met het syndroom van Down hebben deze medische aandoeningen ook daadwerkelijk. Veel aandoeningen zijn goed behandelbaar en het de levensverwachting van mensen met het syndroom van Down is dan ook sterk verbeterd in de eerste levensjaren. Vanaf het veertigste levensjaar bestaat er ook een verhoogde kans op het ontwikkelen van de ziekte van Alzheimer. Boven de 50 jaar doen zich klinische verschijnselen zoals verlies van motorische, taal- en alledaagse vaardigheden voor. De verstandelijke handicap bij het syndroom van Down kan erg variƫren. Het verschilt per persoon of men licht of ernstig verstandelijk gehandicapt is.